Dieser 19. ist anders

Die Sommer im Süden - wo ich geboren und aufgewachsen bin - sind schöne Erinnerungen an mich. Meine Mutter war Lehrerin und mit Sommerferien jedes Jahr bedeutete jedes Wochenende oder jeder Wochentag, dass es reif war, woanders hin zu reisen. Es gab die schwachen Bewegungen beim Packen und Vorbereiten und die Aufregung, die diese Geschäftigkeit für die vierstündige Wanderung charakterisierte von zu Hause in Stone Mountain, Georgia, 20 Minuten außerhalb der Großstadt Atlanta, wo meine Mutter in Huntsville aufgewachsen ist, Alabama.

Wann immer wir die Wanderung machten, normalerweise Anfang Juni oder Juli, um wochenlang zu bleiben, kamen wir fast immer zu einem massiven Bostoner Hintern, der langsam auf dem Raucher schwelte. Sobald es fertig war, trennte eine meiner Tanten akribisch Schweinefleischstücke in ihren Händen, und das Knusprigen und Knirschen der verbrannten Enden machte leichte, glättende Geräusche. Links von der Hintertür auf einer Betonplatte stand ein Kühler voller Eis und Erdbeer-, Trauben- und Orangen-Chek-Limonaden. Auf dem verwitterten hölzernen Picknicktisch im Hinterhof meiner Großmutter saßen in Scheiben geschnittene Wassermelonen untätig in Pfützen ihrer eigenen Feuchtigkeit.

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Wir feierten Familie und Zusammengehörigkeit in der trägen Hitze, die sich hinzog wie die Züge, die von all unseren Lippen fielen, bis die Glühwürmchen und die ersten Schimmer des Nachthimmels auftauchten. Aber wir haben Juneteenth nie gedacht oder anerkannt.

Die einzige Ausnahme von der Abwesenheit von Juneteenth in diesen Kindheitsjahren waren die Gelegenheiten, in denen wir an den Feierlichkeiten zu Juneteenth bei unserem A.M.E. Kirche zurück in Stone Mountain. Wir versammelten uns jedes Jahr am selben Tag, dem 19. Juni, und sangen Hebe jede Stimme und singe in einem harmonischen Refrain, während Sie eine Predigt hören, die weiterging. Dann drängten wir uns in der Teeny-Gemeinschaftshalle um lange Plastiktische, die auf gegrilltem Fleisch, Dreiecken aus Wassermelone, Pfundkuchen, Erdbeer- und Kirschkuchen standen.

Obwohl ich und meine jüngeren Schwestern den Service und das Essen genossen, fehlte uns immer noch das richtige Kontextverständnis. Sicher, die Geschichte wurde uns darüber erzählt, dass die versklavten Afrikaner an diesem Tag endlich frei waren, aber die Bedeutung davon wurde zu leicht mit dem vierten Juli in Verbindung gebracht, der nur wenige Wochen entfernt stattfand.

Ich habe später erfahren, dass Juneteenth bis weit in mein Erwachsenenalter hinein wesentlich wichtiger für die Geschichte von Texas ist, da es dort zweieinhalb Jahre war Nach der Emanzipationserklärung reiste ein Unionssoldat nach Galveston, um die Nachricht von der Sklaverei zu verbreiten Abschaffung. Und dort wurde die berühmte Tradition der roten Dinge - ob Kuchen, Getränke oder Hot Links - zum Standard für Lebensmittel, die jedes Jahr im Rückblick gegessen werden sollten. Schwarze Texaner haben den Schlüssel zum Verständnis, warum dieser Feiertag niemals vergessen werden sollte, weil er grundlegend zu ihren Füßen liegt.

Vielleicht ist das der Grund, warum Staaten in Georgia und Alabama nicht oft so weit und gewaltig gefeiert werden wie es ist in ganz Texas - ob in Dallas, Houston oder Galveston selbst mit Blockpartys, Paraden und anderen Fanfare.

Anstatt mir den Tag stillschweigend anzuerkennen, wie ich es immer getan habe, möchte ich, dass meine Ehrfurcht vor Juneteenth dieses Jahr anders wird.

Und es wird anders sein, weil ich die Dringlichkeit verspüre, es so zu machen. Vielleicht liegt es daran, dass wir uns mitten in einer Pandemie befinden und so viel schwarzen Tod in Echtzeit sehen und mit dem Kummer konfrontiert werden, was das auch bedeutet. Oder vielleicht liegt es an einem Aufstand und der Forderung nach Besserem, wobei die schwarzen Organisatoren an vorderster Front stehen. diejenigen, die Nachkommen versklavter Afrikaner sind, diejenigen, die hier in diesem Land gegen ihre angekommen sind werden.

Aber vielleicht hauptsächlich, weil ich im letzten Jahr so ​​stolz darauf war, mehr über die Geschichte der Schwarzen zu erfahren und mich und meine Arbeit darauf zu gründen. Das im Rückblick auf die Geschichte zu wissen - und was Juneteenth auf einer tieferen Ebene symbolisiert als ich jemals zuvor gedacht - ich bin gezwungen, dies so zu übersetzen, dass es seine Bedeutung und das, was es kennzeichnet, beibehält näher.

Ich möchte eine Wassermelone, die mit klobigen Flocken Meersalz bestreut ist. Vielleicht ein Brathähnchen. Auf jeden Fall rote Kool-Aid und ein Erdbeerkuchen. Und es ist meine Hoffnung, wenn ich diese Dinge esse, diese Dinge vorbereite, bin ich mit etwas gefüllt, etwas, das mich trotz der Erschöpfung der heutigen Welt in der Schwere von Schwarz am Laufen hält Schmerzen.

Ich möchte den 19. Juni feiern, um an alle zu erinnern, die wir verloren haben und wie ihre Opfer unbeschreiblich von unschätzbarem Wert sind. Wie sie eine Zukunft geschaffen haben, das Leben, das viele von uns heute leben, mehr als nur ein Traum. Ich hoffe auf einen Tag voller Freude und Dankbarkeit.

Nneka M. Okona ist ein freiberuflicher nigerianischer Schriftsteller aus Atlanta. Ihre Arbeit konzentriert sich auf Essen und Reisen und darauf, wie sich Rasse, Kultur und Geschichte, insbesondere der Schwarzen, mit diesen beiden Themen überschneiden.

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