Ein Jahr Pandemie gab mir "Kochblock"

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Zu dieser Zeit lebte ich letztes Jahr mit meiner Frau und zwei jungen Söhnen in San Francisco. Ich habe Teilzeit als Mittagskoch an der Schule meiner Jungen gearbeitet und eine Kochsäule für geschrieben Das San Francisco (was ich noch schreibe) und freiberuflich als Kochbuch-Co-Autor und Rezeptentwickler und Tester tätig. Wir haben oft auswärts gegessen. Wir haben unglaublich viel Geld für Lebensmittel ausgegeben. Meine ganze Welt, sowohl persönlich als auch beruflich, drehte sich um Essen und darum, Menschen zu inspirieren, neue Rezepte auszuprobieren und mehr Zeit in der Küche zu verbringen, um gutes Essen zuzubereiten.

Ich liebe es zu kochen - oder vielleicht sollte ich sagen, dass ich geliebt damals zu kochen. Denn obwohl ich nicht dachte, dass es mir irgendwann im letzten Jahr passieren würde, nachdem ich Monate damit verbracht hatte, mich fast vorzubereiten Jedes einzelne, was meine Familie aß, begann ich zu hassen zu kochen (ein kleines Problem für jemanden, der seinen Lebensunterhalt damit verdient!). Und als ich unten ankam, waren es andere Köche, die mich zu mir zurückbrachten.

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In den ersten Monaten der Pandemie sah ich zu, wie meine Freunde, die außerhalb der Lebensmittelindustrie arbeiteten, den Weg zur Hausmannskost fanden. Einer der besten Journalisten, die ich kenne und der ein COVID-Tracking-Projekt leitete, als die Regierung versagte, machte Oaxacan zum Maulwurf, um sich zu entspannen. Mein Instagram-Feed war plötzlich voller Bilder von sprudelnden Obstkuchen mit hausgemachten Krusten und natürlich Sauerteigbroten. Ich war ermutigt zu sehen, dass Leute, die einmal zu beschäftigt waren oder kein Interesse an Hausmannskost hatten, sich verklemmten Rancho GordoDie Website versuchte, Erbstückbohnen zu finden, und kaufte Kochbücher wie nie zuvor.

Als jemand, der sich seit langem für Hausmannskost einsetzt, sowohl in meiner Zeitungskolumne als auch in meinem Kochbuch, RepertoireIch wunderte mich über die Art und Weise, wie ein schreckliches Weltereignis die Leute dazu bringen könnte, meine Parteilinie darüber zu hören, wie das Kochen für Ihr Volk eines der besten Dinge war, die man tun konnte.

Am Anfang war ich genau dort mit ihnen. Ich hatte einen perversen Nervenkitzel, wenn ich mich einfüllte und aus meiner Speisekammer kochte. Ich erinnere mich, wie ich meiner Frau selbstgefällig erzählt habe, dass ich „dafür gemacht“ bin - Dies Ich kochte all die Dinge, die meine vierköpfige Familie jeden Tag aß. In jenen frühen Monaten, mit all den Stunden zu Hause und ohne Ort, an den ich gehen konnte, fand ich es beruhigend, hausgemachte Cracker zu rollen, um die Suppe zu begleiten und eine Menge Schokoladenpudding zuzubereiten. Sie waren Lichtblicke in einer trostlosen und beängstigenden Zeit.

Der Frühling wurde zum Sommer. Wir zogen quer durch das Land nach Maine, und ich packte zuerst die Kisten mit Küchengeräten aus und kochte weiter. Der Sommer wurde Herbst. Und als die Blätter schrumpften und auf unseren Rasen fielen, wurde mir eines Tages beim Braten von Hühnerschnitzeln für meine jungen Söhne klar, dass ich es wirklich leid war, zu kochen. Ich hatte es satt, die Mahlzeiten zu planen, hatte genug von den Einkäufen, war wütend beim Zubereiten von Essen und bitter darüber, danach aufzuräumen.

Ich war es nicht nur leid, es zu tun, sondern zum ersten Mal in meinem Leben konnte ich mir auch nicht vorstellen, was ich kochen sollte. Ich bemühte mich, Inspiration zu finden, sowohl für das, was ich für meine eigene Familie kochen sollte, als auch für das, was ich für meine Kochsäule schreiben sollte - die, die andere inspirieren sollte. Ich war scharf verärgert, als ich meinen Kindern Frühstück und ein paar Stunden später Mittagessen und ein paar Stunden später machte - Wirklich, du brauchst auch Abendessen? Meine Frau ist perfekt im Kochen und bereit zu helfen, aber ihr anspruchsvoller Vollzeitjob (und mein Mangel an einem) machte es hauptsächlich zu meinem Job. Und denk dran, ich hatte es einmal geliebt.

Um diese Zeit schauten meine Frau und ich zu Stell dir vor, es ist eine Stadt, der Dokumentarfilm über Fran Lebovitz. In dem Film beschreibt sie einen jahrzehntelangen Schreibblock, und es traf mich: Ich hatte einen Kochblock.

Was für ein seltsames Gefühl es ist, festzustellen, dass sich das, was Ihnen einst Frieden und Freude gebracht hat, jetzt wie eine schreckliche Aufgabe anfühlt. Aber ohne Begeisterung für das Kochen fühlte ich mich nicht wie ich. Aufgeben - was für mich bedeutete, Essen zum Mitnehmen zu bestellen und Rührei zum Abendessen zu servieren - war nur eine vorübergehende Erleichterung. Wenn ich keine Lust zum Kochen hatte, fühlte ich mich wie ein Fremder für mich. Ich musste den Weg zurück in die Küche finden.

Also zog ich im Januar einen Berg Kochbücher aus meinem Regal. Ich träumte von Vivian Howards Sommergemüse-Frühlingszwiebel-Pfannkuchen. Ich starrte sehnsüchtig auf ein Foto von David Tanis 'schwarzen Bohnen mit Chorizo ​​und Tintenfisch, als wäre es ein Bild von etwas Illegalem. Ich habe mir YouTube-Videos von Köchen angesehen, die handgezogene Nudeln herstellen, und ich habe Gläser mit bestellt Harissa von einem Ort, den mein Freund Samin Nosrat empfohlen hat. Ich schlug einen Austausch von Zutaten mit meinem Kochbuchautor vor. Marjory Sweet, der mich mit neu-mexikanischen Spezialitäten beladen hat. Ich habe Julie Sahnis Wirbelsäule geknackt Klassische indische vegetarische und Getreideküche, und fragte sich, in welchem ​​Geschäft in Süd-Maine frische Curryblätter lagerten. Und dann ging ich an einem grauen Tag, fast ein Jahr seit Beginn der Pandemie, in diesen Laden, als ich wirklich keine Lust dazu hatte, und füllte meinen Wagen mit Zutaten.

Ich brauchte einen Schuss in den Arm, während ich auf den richtigen Schuss in den Arm wartete - ein Schub an Energie und Inspiration, um mich aus der Langeweile, aus der Flaute des Kochens zu befreien. Also ließ ich andere Köche für eine Weile das Sagen haben. In diesen Büchern, Videos und Zutaten suchte und fand ich eine neue Perspektive. Sie füllten mich mit neuen Ideen. Sie sagten mir, was ich machen soll. Ich kochte die Rezepte anderer Köche, tauchte in ihre Küchen und Welten ein, anstatt mich auf die Rezepte zu verlassen, die ich mit geschlossenen Augen machen konnte. Ich reiste durch diese Kochbücher und Videos nach Großbritannien und Shandong und Kalifornien und North Carolina. Und als ich in meine eigene Küche in New England zurückkehrte, war ich sehr hungrig - und ich wollte eigentlich kochen.

Jessica Battilana

Mitwirkender

Jessica Battilana ist eine freiberufliche Lebensmittelautorin und Rezeptentwicklerin mit Sitz in Maine. Ihr erstes Solo-Kochbuch, Repertoire: All The Recipes You Need, wurde im Frühjahr 2017 von Little, Brown veröffentlicht. Sie schreibt eine zweimonatliche Kolumne mit dem gleichen Namen für The San Francisco Chronicle. Sie ist Mitautorin von sieben Kochbüchern, darunter Baking at the 20th Century Cafe mit Michelle Polzine (Artisan, 2020); Die volle Platte (Little, Brown, 2020) mit Ayesha Curry; Einheimisch: Kochen aus meinen Wurzeln in Neuengland (Artisan, 2017) mit Küchenchef Matt Jennings; Vietnamesisches Hausmannskost (Ten Speed ​​Press, 2012) mit Charles Phan, Küchenchef / Inhaber der Schrägtür; Tartine Book 3 (Chronicle, 2013) mit dem Tartine-Besitzer Chad Robertson; Wurstherstellung (Chronik 2014) mit Metzger Ryan Farr; und hausgemacht (Ten Speed ​​Press, 2016), mit Anya Fernald.

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