Vietnamesisch-amerikanische Familien feiern Tết-Traditionen

Wir sind in einem Meer aus Purpur. Von den seidenen áo dàis mit Goldfäden bis hin zu Papierumschlägen, die von der Hand einer Person in die Tasche einer anderen Person flimmern, wir schwimmen in Schwingung. Und obwohl alle in ihrer besten Kleidung sind, sind wir laut, wir sind fröhlich. Heute gibt es keine Formalität – nur ein Gefühl steigender Freude, kurz vor einem tiefen Ausatmen. Es ist Tết, das vietnamesische Neujahr, und wir haben uns gefunden. Zum Trost, zur Gemeinschaft und zu den Dingen, die alles zusammenhalten: Geschichtenerzählen und Essen.

„Erzähl es uns noch einmal“, befiehlt jemand. Und dann erfreut eine andere Person die Gruppe mit einer Geschichte. Manche erzählen von ihren ersten Tagen in Amerika. Andere sprechen über den Krieg, immer ein düsteres Gespenst in unserer Vorstellung. Onkel erinnern sich mit fröhlichen Handgesten an ihre Heldentaten als Teenager, ihre Imitationen sind so durchdringend genau, dass wir auf dem Boden liegen und vor Lachen schaukeln.

Es ist Spätwinter 1993 und die letzten Bagger einer Kaltfront kratzen die Küste Floridas hinunter. Der Wind kräuselt die stacheligen Blätter der Palmettos und die Meereswellen kräuseln sich an die Küste und befeuchten kurz den Sand, bevor sie sich zurückziehen. Meine Familie ist seit drei Jahren in unserer neuen Heimat – Amerika – und die Welt sieht etwas vertrauter aus als früher. Wir feiern dieses Jahr ganz groß. Im Haus meiner Großeltern versammeln wir unsere Freunde und Familie, die meisten davon Vietnamesen. Kinder laufen in den winzigen, mit Draht umzäunten Hinterhof und fangen Eidechsen im Garten meines Großvaters. In der Küche reißen unsere Gäste Plastikfolie von Tellern mit xôi mặn (klebriger Reis mit juwelenfarbener Wurst und Eistreifen) und bánh Tết (in Bananenblätter gewickelte Reiskuchen). Tanten werfen einen Blick auf die Gerichte der anderen und fragen sich, wessen zuerst verschlungen wird. (Es ist immer das legendäre xôi meiner Großmutter.) 

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Wie üblich verstecke ich mich unter dem langen Kartentisch neben der Kiste mit mứt, einer traditionellen Auswahl an kandierten Früchten, die für die Gäste bereitsteht. Ich bin 8 Jahre alt, habe eine riesige Zahnlücke und spinnenartige Gliedmaßen, die sich nie richtig anordnen. Ich greife nach einem Gewirr aus getrockneter Kokosnuss und, meinem Favoriten, Blasen aus kandierten Lotussamen. Der ganze Zucker macht meine Zähne weh, aber ich kann nicht aufhören zu essen. Dafür ist schließlich Tết da.

Anstatt zu sagen, dass Sie „Tết feiern“, würden Sie auf Vietnamesisch „ăn Tết“ sagen, was übersetzt „Tết essen“ bedeutet. Es ist Nein überrascht, dass ein solcher Satz in einer Kultur existiert, die das Essen so sehr ehrt und sogar im Alltag Momente der Feier schafft Mahlzeiten. Aber Tết-Essen ist etwas Besonderes. Es ist das Essen der Freude, jedes mit Bedeutung beladen. Von eingelegten Zwiebeln, die den Reichtum von Reisgerichten durchbrechen, bis hin zu thịt kho (karamellisiertes, langsam geschmortes Schweinefleisch und Eier), jedes Gericht ist Teil der spiralförmigen Geschichte, zu der wir beitragen. Wenn wir also davon sprechen, das neue Jahr zu essen – Wohlstand und Hoffnung zu konsumieren – sprechen wir von einer Art Sehnsucht. Die Notwendigkeit, den Weg zurück in ein Heimatland zu finden, das sich für einige im vergangenen Jahr der Pandemie so schmerzhaft weit entfernt angefühlt hat.

Für einen Immigranten ist Heimat mehr als ein Traum. Es ist ein Hunger, der so tief ist, dass ein bloßer Hauch des typischen Gerichts Ihrer Mutter alle anderen Identitäten, die Sie der Welt anbieten, durchdringen und Sie in einen Moment purer Verletzlichkeit zurückversetzen kann. Wie es sich anfühlt, sich als Kind mit Zahnlücken in juckenden Klamotten unter einem Kartentisch zu verstecken. Im vergangenen Jahr hat sich das Zuhause für manche kompliziert angefühlt. Wenn ich meinen Browser öffne und ein weiteres erbärmliches Beispiel von AAPI-Hass lese, möchte ich meine Familie zusammenrufen und uns über den Ozean in Sicherheit bringen, oder den Eindruck davon. Aber Amerika ist unsere Heimat, genauso wie das Vietnam der Vergangenheit. Also bleiben wir; wir klammern uns aneinander. Auf diese Weise zu existieren – mit einem Fuß auf beiden Seiten der großen Kluft – bedeutet, sich ständig vergänglich zu fühlen. In den privatesten Teilen deiner Seele zu hungern.

In dieser Sonderausgabe von Kitchn feiern wir Tết mit drei unglaublichen Schriftstellern, die durch das Essen, das sie teilen, und die Geschichten, die sie erzählen, eine tiefe Verbindung zu ihrem vietnamesischen Erbe verkörpern. Preisgekrönter Schriftsteller und Guggenheim Fellow Andreas X. Pham schreibt darüber das Rezept seiner Mutter für chả giò, gebratene Frühlingsrollen, erstmals gedruckt in einem Kochbuch der 1970er Jahre für die First Baptist Church in Shreveport, Louisiana. Kochbuchautor, Koch und langjähriger Verfechter der Arbeitnehmerrechte in der Gastronomie Diep Tran steuert ihr Rezept bei süße und herbe kandierte Zitrusfrüchte, ein festlicher Snack für Tết. Die Schriftstellerin und MFA-Kandidatin Martha Pham teilt eine Version von das xôi gấc ihrer Familie, ein täuschend einfacher roter Klebreis, der zu Meditation und stiller Freude einlädt. Wir hoffen, dass Sie die Fülle jeder Geschichte und jedes Rezepts genießen und dass Sie während dieser besonderen Feiertage einen Weg zu Ihrer eigenen Community finden.

Im kommenden neuen Jahr, dem Jahr des tapferen Tigers, werde ich mich nach einem Tết mit meiner Familie sehnen, da unsere Reisen erneut durch die Pandemie vereitelt wurden. Aber ich vertraue darauf, dass es eines Tages passieren wird. Mein Mann und ich werden unsere Tochter, die Feiern jeglicher Art kategorisch liebt, für ein langes Wochenende an die Küste Floridas mitnehmen, wo wir meine Großeltern umarmen werden. Die Hände meiner Tochter werden mit roten Umschlägen ausgestopft. Ich werde mich an den Lebensmitteln sättigen, nach denen ich mich viel zu lange gesehnt habe. Aber jetzt, dieses Tết, ich atme tief durch und halte die Luft an, während ich mir vorstelle, dass ich wieder auf dem Weg nach Hause bin.

Thao Thai

Chefredakteur

Thao ist der Chefredakteur von Cubby, unserer Ressource für Familien zu Hause. Sie ist eine Autorin und Redakteurin aus Columbus, Ohio, wo sie ihr Kindergartenkind herumjagt, während sie die chaotische Freude der Elternschaft annimmt. Ihr Debütroman Banyan Moon erscheint 2023 bei Mariner | HarperCollins.

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